Модальный глагол May

Модальный глагол May имеет основное значение вероятности или разрешения и используется только в двух формах: may – для использования в настоящем времени и might – в прошедшем времени и сослагательном наклонении.

Формы модального глагола May:

Настоящее время
I may (may not, mayn't) We may (may not, mayn't)
You may (may not, mayn't) You may (mayn't, may not)
He/She/It may (may not, mayn't) They may (may not, mayn't)
Прошедшее время
I might (might not, mightn't) We might (might not, mightn't)
You might (you might not, mightn't) You might (might not, mightn't)
He/She/It might (might not, mightn't) They might (might not, mightn't)

Модальный глагол May употребляется:

  • Для того, чтобы попросить/дать разрешение, причем такая фраза звучит более формально, чем с модальным глаголом Can:
You may leave.
Вы можете идти.

May I (Might I) use your dictionary?
Можно я возьму Ваш словарь?

Форма May используется в особо вежливых просьбах.

  • Для выражения предположения или возможности, в которых говорящий не уверен:
Peter may come today.
Может быть, сегодня придет Питер.

I may spend my holidays in Spain.
Может быть, я проведу свои каникулы в Испании.

Форма Might выражает еще большую степень неуверенности:

The weather might be better tomorrow.
Может, завтра погода улучшится.
  • При запрете (в отрицательной форме):
You may not talk loudly in libraries.
В библиотеках нельзя громко разговаривать.

Однако, как правило, значение запрета чаще выражается другими глаголами – mustn’t, can’t, don’t.

  • В упреке:
You might have carried my suitcase.
Мог бы и отнести мой чемодан.

Далее: