Собирательные существительные в английском языке

Собирательные существительные (collective nouns) – это существительные, обозначающие некоторое количество одинаковых объектов, которые рассматриваются в качестве единого целого. Речь может идти как о неодушевленных предметах, так и о людях, животных, птицах.

К наиболее распространенным собирательным существительным можно отнести следующие:

  • Относящиеся к людям, объединениям, организациям:
policeполиция
people люди, народ
teamкоманда
familyсемья
juryжюри, коллегия присяжных
crowdтолпа
governmentправительство
audienceаудитория, зрители
publicпублика, общественность
gentryдворянство
  • Относящиеся к животным, птицам, насекомым:
cattleскот
a herd of deer, elephantsстадо оленей, слонов
a pack of wolves, dogsстая волков, собак
a flock of seagullsстая чаек
poultryдомашняя птица
a school of fish косяк рыб
a swarm of beesпчелиный рой
a colony of antsколония муравьев
  • Прочие:
foliageлиства
machineryмашины, оборудование
speciesвид
meansсредство, способ
a pack of cardsколода карт

Особенности согласования собирательных существительных в предложении

Принцип грамматического согласования требует, чтобы подлежащее и сказуемое в предложении стояли в одном и том же числе. При употреблении собирательных существительных следует обращать внимание на ряд нюансов, часто связанных со значением исходного предложения. В английском языке наблюдается деление собирательных существительных на следующие группы:

  • Существительные, согласующиеся с глаголом только в единственном числе (foliage, machinery).
This new machinery is one of a kind.
Эта новая техника - единственная в своем роде.
The weather was windy, so the foliage was constantly moving above our heads.
Из-за ветреной погоды листва над нашей головой все время шевелилась.
  • Существительные, согласующиеся с глаголом только во множественном числе: people, police, cattle, poultry, gentry. В данном случае речь идет о так называемом "смысловом согласовании" (notional concord).
She looked out of the window and noticed that there weren't any people out in the street.
Она выглянула из окна и заметила, что на улице совсем не было людей.
Unless their cattle are healthy, there is no chance for them to survive the winter.
Если их скот нездоров, то у них нет шанса пережить зиму.
  • Существительные, допускающие согласование с глаголом как в единственном, так и во множественном числе. В основном это слова, относящиеся к объединениям и организациям, группам людей: team, fleet, crowd, public, jury, class, staff, company, committee и др. Каждый случай является индивидуальным и требует рассмотрения в контексте.
The class was waiting silently for the following instructions.
Класс молча ожидал дальнейших инструкций.

В приведенном примере подразумевается, что все ученики класса (члены группы) вели себя одинаково, одновременно совершали одно и то же действие.

After writing down the instructions the class begin doing their tasks.
Записав инструкции, класс начинает выполнять задание.

Во втором примере речь идет не о классе в целом, а об отдельных учениках, каждый из которых начинает самостоятельно выполнять задание.

British vs American English

В британском английском допустимо использование большинства собирательных существительных с глаголами как в единственном, так и во множественном числе.

My sister's family go/goes to the church quite often.
Семья моей сестры довольно часто посещает церковь.

В американском варианте английского языка предпочтение отдается форме единственного числа.

The team is working hard to solve the problem as soon as possible.
Команда усердно работает, чтобы решить проблему как можно скорее.

Однако нужно иметь в виду: употребление множественного числа допустимо, если автор текста хочет подчеркнуть, что группа, обозначенная собирательным существительным, состоит из личностей/объектов, а не является чем-то неделимым.

The audience were unusually quiet.
Аудитория была необыкновенно тиха.

Одной из частых ошибок при использовании собирательных существительных является смешение в предложении единственного и множественного числа при согласовании глагола. Общей рекомендацией будет выбор одного варианта и дальнейшее следование ему.

Our government doesn't pay much attention to the problem of air pollution: it hasn't invested in renewable energy programs this year.
Или:
Our government don't pay much attention to the problem of air pollution: they haven't invested in renewable energy programs this year.
Наше правительство не обращает особого внимания на проблему загрязнения воздуха: в этом году оно не стало инвестировать в программы возобновляемых источников энергии.

Далее: