Лицо и число английского глагола

Английский глагол имеет два числа (единственное и множественное) и три лица – первое (я/мы), второе (ты/вы) и третье (он/она/оно/они).

Тем не менее, глагол может их выражать только в определенных случаях.

Например, 3-е лицо единственного числа настоящего времени можно определить по окончанию -s (-es):

I play golf. He plays basketball.
Я играю в гольф. Он играет в баскетбол.

Исключениями из этого правила являются:

He can swim faster.
Он может плавать быстрее.
He has many medals.
У него много медалей.
Формы глагола to have
I have We have
You have You have
He / She / It has They have
  • Глагол to be, который имеет отдельные формы для 1 и 3 лица ед. ч., отличающиеся от форм множественного числа:
Формы глагола to be
I am We are
You are You are
He / She / It is They are

Кроме этого, глагол to be в прошедшем времени имеет форму was для единственного числа и were для множественного числа.

Современному человеку может показаться странным, почему глагол to be имеет так много непохожих друг на друга форм. Дело в том, что в древнеанглийском языке они, в сущности, принадлежали трем разным глаголам, sind, beon и wesan, которые постепенно слились в один.

Во всех других случаях лицо и число глагола можно выявить только по контексту, например, по соответствующему английскому местоимению. Именно поэтому его нельзя опустить без ущерба для понимания предложения, как в русском:

- Why Tim and his friends came here? - They wanted to borrow my car.
- Зачем сюда приходили Тим и его друзья? - (Они) Хотели взять мою машину.

Далее: