Множественное число существительных в английском языке

Существительные в английском языке, как и в русском, могут стоять в форме единственного или множественного числа.

Единственное число (singular) обозначает один предмет:

cupчашка
gunпушка
bubbleпузырёк

Множественное число (plural) обозначает два и более предмета:

three cupsтри чашки
two gunsдве пушки
thousands of bubblesтысячи пузырьков

Образование множественного числа английских существительных

Английское существительное можно поставить во множественное число, прибавив к нему окончание -s. Оно читается как [ z ] после гласных и звонких согласных:

shoeshoes
henhens

или как [ s ] после глухих согласных:

batbats

Если существительное оканчивается на свистящий или шипящий звук, то есть на буквы s, ss, x, sh, ch, то для него форма множественного числа образуется при помощи окончания -es [ iz ]:

bassbasses
matchmatches
leashleashes
boxboxes

Если существительное оканчивается на букву -y, перед которой стоит согласная, то во множественном числе -y меняется на i и к слову прибавляется окончание -es:

lobbylobbies
skyskies

Исключения: имена собственные (the two Germanys, the Gatsbys) и составные существительные (stand-bys).

Если перед буквой -y стоит гласная, то множественное число образуется по общему правилу при помощи окончания -s, а буква y остается без изменений:

baybays
daydays
wayways

К существительным заканчивающимся на -o прибавляется окончание -es:

potatopotatoes
tomatotomatoes
heroheroes

Исключения: bamboos, embryos, folios, kangaroos, radios, studios, zoos, Eskimos, kilos, photos, pros, pianos, concertos, dynamos, solos, tangos, tobaccos.

Если же существительное оканчивается на буквы -f или -fe, то во множественном числе они меняются на -v- и прибавляется окончание -es:

thiefthieves
wolfwolves
halfhalves
wifewives

Исключения: proofs, chiefs, safes, cliffs, gulfs, reefs

Исключения при образовании множественного числа английских существительных

Некоторые существительные по историческим причинам имеют свои собственные способы построения множественного числа:

manmen
womanwomen
toothteeth
footfeet
goosegeese
mousemice
louselice
childchildren
oxoxen

Для некоторых слов форма единственного числа совпадает с формой множественного:

sheepовца, овцы
swineсвинья, свиньи
deerолень, олени
grouseкуропатка, куропатки
seriesсерия, серии
speciesвид, виды
corpsкорпус, корпусы (воен.)

Также это характерно для названий некоторых национальностей – Chinese, Japanese, Portuguese, Swiss:

a Chinese(один) китаец
a group of seven Chineseгруппа из семи китайцев

Довольно большая часть заимствованных слов сохранила за собой окончания множественного числа, образованные по правилам «своего» языка (как правило, греческого и латинского):

basisbases
crisiscrises
phenomenonphenomena
stimulusstimuli
formulaformulae
datumdata
indexindices
bureaubureaux

Для некоторых из таких заимствований допустимо образование множественного числа по правилам английской грамматики:

formulaformulas / formulae
focusfocuses / foci

Обычно английская форма используется в повседневной речи и художественной литературе, а исходная – в научных трудах.

Множественное число в составных существительных

В составных существительных форму множественного числа обычно принимает только второй элемент:

housewivesдомохозяйки
schoolchildrenшкольники

В составных существительных с первым элементом man / woman во множественном числе изменяются обе части:

women-writersписательницы
gentlemen-farmersфермеры-джентльмены

В словах  с составляющей -man она изменяется на -men:

policemanpolicemen

Если части составного слова пишутся через дефис, то в форму множественного числа ставится ключевой по смыслу компонент:

man-of-warmen-of-war
mother-in-lawmothers-in-law
hotel-keeperhotel-keepers
gas-maskgas-masks

Если в составном слове нет элемента-существительного, то для образования множественного числа нужно прибавить -s к последнему элементу:

forget-me-notsнезабудки
drop-outsвыпавшие
go-betweensпосредники

Существительные, используемые только в единственном числе

Некоторые английские существительные, например, неисчисляемые, используются только в форме единственного числа:

goldзолото
silverсеребро
oilнефть
musicмузыка

В этом они могут отличаться от русского языка, где могут иметь форму множественного числа:

informationинформация, сведения
progressуспех, достижения
knowledgeзнание, познания

Такие слова, как dozen (дюжина), score (десяток), stone (мера веса стоун), head (голова скота) имеют обе формы числа, но, если они употребляются вместе с конкретным числительным, то остаются в единственном числе:

four dozen eggsчетыре дюжины яиц

Если же они использованы в значении «много», то принимают форму множественного числа:

scores of peopleмножество людей
dozens of boxesдюжины коробок

Слово news, works (завод), barracks и названия некоторых наук на -ics имеют форму множественного числа, но используются в значении единственного:

This news is horrible.
Ужасная новость.
Physics studies matter and motion.
Физика изучает материю и движение.

Слова money и hair (кроме значения «волосок») в английском языке, в отличие от русского, употребляются только в единственном числе:

her soft hairее мягкие волосы
this moneyэти деньги

Существительные, используемые только во множественном числе

Как и в русском языке, к этой категории относятся многие парные предметы, некоторые географические названия и другие слова:

scissorsножницы
scalesвесы
spectaclesочки
trousersбрюки, штаны
the NetherlandsНидерланды
the East IndiesОст-Индия
customsтаможня
outskirtsокраина
annalsанналы, летописи
и др.

Также сюда можно отнести некоторые слова, которые в русском языке имеют форму единственного числа. Например:

goodsтовар, товары
contentsсодержание
clothesодежда
proceedsдоход, доходы
wagesзарплата
richesбогатство, богатства

Существительное people в значении «люди» имеет значение множественного лица:

People are so mean here.
Люди здесь такие злые.

Однако в значении «народ» оно может использоваться и в единственном, и в множественном числе.

UNO helps all peoples of the world.
ООН помогает всем народам мира.

Далее: