Множественное число существительных в английском языке

Существительные в английском языке, как и в русском, могут стоять в форме единственного или множественного числа.

Единственное число (singular) обозначает один предмет:

cupчашка
gunпушка
bubbleпузырёк

Множественное число (plural) обозначает два и более предмета:

three cupsтри чашки
two gunsдве пушки
thousands of bubblesтысячи пузырьков

Образование множественного числа английских существительных

Английское существительное можно поставить во множественное число, прибавив к нему окончание -s. Оно читается как [ z ] после гласных и звонких согласных:

shoeshoes
henhens

или как [ s ] после глухих согласных:

batbats

Если существительное оканчивается на свистящий или шипящий звук, то есть на буквы s, ss, x, sh, ch, то для него форма множественного числа образуется при помощи окончания -es [ iz ]:

bassbasses
matchmatches
leashleashes
boxboxes

Если существительное оканчивается на букву -y, перед которой стоит согласная, то во множественном числе -y меняется на i и к слову прибавляется окончание -es:

lobbylobbies
skyskies

Исключения: имена собственные (the two Germanys, the Gatsbys) и составные существительные (stand-bys).

Если перед буквой -y стоит гласная, то множественное число образуется по общему правилу при помощи окончания -s, а буква y остается без изменений:

baybays
daydays
wayways

К существительным заканчивающимся на -o прибавляется окончание -es:

potatopotatoes
tomatotomatoes
heroheroes

Исключения: bamboos, embryos, folios, kangaroos, radios, studios, zoos, Eskimos, Filipines, kilos, photos, pros, pianos, concertos, dynamos, solos, tangos, tobaccos.

Если же существительное оканчивается на буквы -f или -fe, то во множественном числе они меняются на -v- и прибавляется окончание -es:

thiefthieves
wolfwolves
halfhalves
wifewives

Исключения: proofs, chiefs, safes, cliffs, gulfs, reefs

Исключения при образовании множественного числа английских существительных

Некоторые существительные по историческим причинам имеют свои собственные способы построения множественного числа:

manmen
womanwomen
toothteeth
footfeet
goosegeese
mousemice
louselice
childchildren
oxoxen

Для некоторых слов форма единственного числа совпадает с формой множественного:

sheepовца, овцы
swineсвинья, свиньи
deerолень, олени
grouseкуропатка, куропатки
seriesсерия, серии
speciesвид, виды
corpsкорпус, корпусы (воен.)

Также это характерно для названий некоторых национальностей – Chinese, Japanese, Portuguese, Swiss:

a Chinese(один) китаец
a group of seven Chineseгруппа из семи китайцев

Довольно большая часть заимствованных слов сохранила за собой окончания множественного числа, образованные по правилам «своего» языка (как правило, греческого и латинского):

basisbases
crisiscrises
phenomenonphenomena
stimulusstimuli
formulaformulae
datumdata
indexindices
bureaubureaux

Для некоторых из таких заимствований допустимо образование множественного числа по правилам английской грамматики:

formulaformulas / formulae
focusfocuses / foci

Обычно английская форма используется в повседневной речи и художественной литературе, а исходная – в научных трудах.

Множественное число в составных существительных

В составных существительных форму множественного числа обычно принимает только второй элемент:

housewivesдомохозяйки
schoolchildrenшкольники

В составных существительных с первым элементом man / woman во множественном числе изменяются обе части:

women-writersписательницы
gentlemen-farmersфермеры-джентльмены

В словах  с составляющей -man она изменяется на -men:

policemanpolicemen

Если части составного слова пишутся через дефис, то в форму множественного числа ставится ключевой по смыслу компонент:

man-of-warmen-of-war
mother-in-lawmothers-in-law
hotel-keeperhotel-keepers
gas-maskgas-masks

Если в составном слове нет элемента-существительного, то для образования множественного числа нужно прибавить -s к последнему элементу:

forget-me-notsнезабудки
drop-outsвыпавшие
go-betweensпосредники

Существительные, используемые только в единственном числе

Некоторые английские существительные, например, неисчисляемые, используются только в форме единственного числа:

goldзолото
silverсеребро
oilнефть
musicмузыка

В этом они могут отличаться от русского языка, где могут иметь форму множественного числа:

informationинформация, сведения
progressуспех, достижения
knowledgeзнание, познания

Такие слова, как dozen (дюжина), score (десяток), couple, pair (пара), stone (мера веса стоун), head (голова скота) имеют обе формы числа, но, если они употребляются вместе с конкретным числительным, то остаются в единственном числе:

four dozen eggsчетыре дюжины яиц
three pair of pantsтри пары брюк

Если же они использованы в значении «много», то принимают форму множественного числа:

scores of peopleмножество людей
dozens of boxesдюжины коробок

Слово news, works (завод), barracks и названия некоторых наук на -ics имеют форму множественного числа, но используются в значении единственного:

This news is horrible.
Ужасная новость.
Physics studies matter and motion.
Физика изучает материю и движение.

Слова money и hair (кроме значения «волосок») в английском языке, в отличие от русского, употребляются только в единственном числе:

her soft hairее мягкие волосы
this moneyэти деньги

Существительные, используемые только во множественном числе

Как и в русском языке, к этой категории относятся многие парные предметы, некоторые географические названия и другие слова:

scissorsножницы
scalesвесы
spectaclesочки
trousersбрюки, штаны
the NetherlandsНидерланды
the East IndiesОст-Индия
customsтаможня
outskirtsокраина
annalsанналы, летописи
и др.

Также сюда можно отнести некоторые слова, которые в русском языке имеют форму единственного числа. Например:

goodsтовар, товары
contentsсодержание
clothesодежда
proceedsдоход, доходы
wagesзарплата
richesбогатство, богатства

Существительное people в значении «люди» имеет значение множественного лица:

People are so mean here.
Люди здесь такие злые.

Однако в значении «народ» оно может использоваться и в единственном, и в множественном числе.

UNO helps all peoples of the world.
ООН помогает всем народам мира.
А теперь пройди интерактивный урок и закрепи эту тему:
Уроки онлайн

Далее: