Особенности употребления прилагательных awful, terrible, dreadful, horrible

Прилагательные-синонимы awful, terrible, dreadful, horrible означающие "ужасный, страшный", очень близки по значению и отличаются друг от друга лишь по едва уловимым смысловым оттенкам.

Прилагательное awful может иметь смысловой оттенок, "внушающий страх, связанный с почтением, благоговением, трепетом перед кем-либо или чем-либо могущественным и величественным, имеющим особое значение":

an awful storm
ужасный шторм
an awful mistake
ужасная ошибка
She didn't say a word, being overpowered with awful fear.
Она не сказала ни слова, будучи охваченной ужасным страхом.
The orchestra was playing the awful music of "Don Juan" before the statue entered.
Оркестр играл устрашающую музыку из "Дон Жуана" перед выходом статуи.

Прилагательное terrible может иметь смысловой оттенок "вызывающий страх, ужас перед чем-либо, что обладает большой силой, причиняющий мучения":

a terrible fear
ужасный страх
a terrible performance
ужасное представление
I have never seen a more terrible exposure of human weakness.
Я никогда прежде не видел более ужасного (неприятного) проявления человеческой слабости.
After three weeks of sailing, the weather changed, and there came a terrible storm.
Мы плыли уже три недели, когда погода изменилась, и начался ужасный шторм.

Прилагательное dreadful может иметь смысловой оттенок "вызывающий содрогание от страха и ужаса":

a dreadful place
ужасное место
a dreadful disease
ужасная болезнь
The man brought dreadful news.
Мужчина принёс ужасные новости.
I felt a dreadful pain, and could not say a word.
Я почувствовал ужасную боль и не мог сказать ни слова.

Прилагательное horrible может иметь смысловой оттенок "вызывающий не столько страх или ужас, сколько отвращение и ненависть; отталкивающий, отвратительный":

a horrible smell
отвратительный запах
a horrible sight
отвратительный вид
In the practice of the ancient Greek dramatists, murder on the stage was avoided as horrible.
Древнегреческие драматурги, считая убийство зрелищем отталкивающим, избегали показывать его на сцене.
From the fish-dealers' stalls arises a horrible smell.
От ларьков рыботорговцев подымается отвратительный запах.
Примечание:

В случаях, когда вышеупомянутые оттенки значения не существенны для цели высказывания, все члены данного синонимического ряда могут взаимозаменяться на равных правах:

An awful (dreadful, terrible) accident has happened.
Произошёл ужасный несчастный случай.

В разговорном стиле речи вышеназванные прилагательные имеют значение "плохой, ужасный, страшный, неприятный":

an awful joke
плохая шутка
terrible heat
страшная жара
horrible weather
неприятная погода
a dreadful bore
ужасная скука
"I am a terrible bookworm," said Mr. Hardy; "and my first act when I got here was to examine the library."
Я ужасный любитель книг, - сказал мистер Харди - и первое, что я сделал, когда попал сюда, это осмотрел библиотеку.

Для тренировки навыков употребления рассмотренных прилагательных предлагаем пройти тест на нашем сайте: Awful, terrible, dreadful, horrible.

Далее: